Để bảo vệ luận điểm này

Thực ra, ở những người tuổi 100 đều có mức sức khỏe cao, chưa tới một trong năm người bị mất khả năng hoạt động hoặc sức khỏe kém cần có sự giúp đỡ khi ăn uống, đi lại, tắm rửa phần lớn vẫn đi lại được một mình hầu như đều không phải dùng nạng hoặc chống gậy, và nhiều người vẫn tiếp tục làm việc, chí ít là trông nhà cửa và tự chăm sóc. Cố tìm cách nói cho rõ một nét cá biệt của tuổi trường thọ sẽ là quá hạn chế đối với những người ở tuổi 100 ông bà chúng ta có là những người hòa nhã, trầm tĩnh và hiểu biết thì cũng chỉ là một trong nhiều típ, người mà thôi. Những người ích kỷ, hay châm chọc, mỉa mai và khó gần, cũng có thể sống tới 100 tuổi. Sợi chỉ chung là một cảm giác không lệ thuộc người khác, cảm giác về tính độc lập ngầm có ở mức sâu hơn nhiều so với tính cá biệt. Để bảo vệ luận điểm này, một nghiên cứu năm 1973 ở New York về 79 người khỏe mạnh ở tuổi 87 hoặc hơn đã cho thấy họ hầu như chưa bao giờ phải đi khám bác sĩ, chưa hề bao giờ thấy ở các nhà dưỡng lão, và rất hiếm ở nhà vì tuổi già. Tiến sĩ Stephen P. Jewett, một nhà tâm thần học kỳ cựu tiến hành công trình nghiên cứu New York này đã cho thấy rõ những đối tượng của ông còn hơn cả những người do may mắn mà vẫn còn sống, hoặc còn hơn cả những người may mắn được thừa hưởng những gen tốt. Cứ cho là như vậy 79 người mà ông nghiên cứu đều đã thoát được những bệnh gây thảm họa như đau tim và ung thư trong giai đonạ quan trọng ở khoảng giữa cuộc đời từ 45 tuổi đến 65 tuổi giai đonạ này các gen xấu, chứng tăng huyết áp, cholesterol lên, hút thuốc lá, nghiện rượu và những nhân tố tiêu cực khác có khuynh hướng gây thiệt hại cao nhất. Nhưng những đối tượng của Jewett lại giữ được khỏe mạnh cho đến tuổi 80 và 90 của họ thì ắt phải có những nhân tố tích cực mạnh khỏe nào đó hỗ trợ cho họ. Nghiên cứu của Jewett hiểu sự trường thọ nghĩa rộng và phần lớn các nhân tố ông nêu lên đều có tính chủ quan, tức là xem xem những người này cảm thấy như thế nào về chính họ. Nếu so sánh thì những nhân tố thuần túy khách quan liên quan tới sự sống lâu có rất ít và rất chung chung.
Những đặc trưng về thể chất không quá nặng cân hoặc quá nhẹ cân. Ít có biến đổi bất thường về trọng lượng trong suốt cuộc đời. Trương lực cơ nói chung là tốt, có thể nắm, giữ hoặc kìm chặt được, da dẻ trông trẻ trung, còn lái được ô tô và tham gia hoạt động thể lực.